De 10 største misforståelsene om førerhunder for blinde

Jeg er en av de menneskene der det ser ut til at enhver beslutning jeg tar er feil. Imidlertid er det en beslutning jeg tok som viste seg å være den beste, og det var å bytte fra å være en blind person med stokk til en blind fyr med en førerhund.

Å vokse opp Jeg hadde aldri hund, men også i oppveksten ble jeg veldig sakte blind, dag for dag, på grunn av retinitis pigmentosa (RP). I 2009 hadde visjonen min forverret seg til det punktet hvor jeg ikke kunne se trafikklyset over gaten. På oppfordring fra familiemedlemmer begynte jeg på den største reisen i livet mitt og dro for å lede hundeskolen.



29. april 2009 ble jeg introdusert for en firbente, fluffy liten fyr som heter Nash, som ville bli min beste venn og gå overalt med meg. Jeg er ikke din typiske blinde fyr, for jeg er komiker og Nash kommer på scenen med meg. Vi har vært ute til California mange ganger, og reiser så mye at Nash burde ha sitt eget hyppige flyernummer.

Som du kanskje også tenkte, var jeg bekymret for å få en førerhund på grunn av alle tingene jegtroddeJeg visste om dem. Jeg trodde det ville være flott å sette sammen en liste over hva jeg følte er de ti beste misforståelsene allmennheten har om førerhunder.

Til tross for en fersk artikkel i New York Times, blir ikke blinde mennesker forbannet. I motsetning til hva mange tror, ​​har vi heller ikke magiske ekstrasensoriske krefter - vi er bare mennesker, de samme som deg. Bortsett fra én ting: Vi kan ikke se. Misforstås blinde? Visst, men enda mer misforstått enn blinde er våre førerhunder.

Forutsatt at du har blitt over sjokket over at blinde mennesker ikke har magiske krefter, la oss hoppe inn. Her er de ti beste misforståelsene om førerhunder:

10. Blinde mennesker jobber med hundene sine hjemme

Dette stemmer rett og slett ikke. Så snart Nash og jeg kommer inn i huset, kommer båndet og selen hans. Inne i hjemmet er Nash en vanlig hund som leker med beinene, sover i sengen min og løper til døren nesten hver gang noen banker på den. Den eneste tingen jeg ikke kan finne ut av er hvorfor ikke en gang har Nash tilbudt seg å betale pizza fyren.

9. Førerhunder kan ikke leke med andre hunder

Når du arbeider, er førerhunder låst fast i oppgaven, så du vil at de skal unngå andre distraksjoner av hunden. Når de ikke er på jobb, elsker de å kommunisere med andre hunder. Flere førerhunder som jeg kjenner har mer enn en hund i hjemmene sine, og førerhunder er som alle andre hunder; de trenger bare å bli ordentlig introdusert.

Mens vi er en enhundshusholdning, har Nash flere hundevenner i nabolaget, men som mange førerhunder er Nash mer interessert i mennesker enn andre hunder.

8. Det er greit å plystre, knipse eller vinke til en førerhund

Det slutter aldri å overraske meg hva folk på gatene i New York City ikke klarer å innse. Hvis jeg går nedover gaten med førerhunden min, knipser, plystrer eller vinker til ham, vil det mest sannsynlig få svar fra ham. Han er enhund.

Sannsynligvis vil Nash bare se på personen, men å gjøre det vil distrahere fra det aktuelle arbeidet, så kontroller deg selv, og ikke knips, plystr eller vink til et arbeidende førerhundteam.

7. Førerhunder gjør ikke feil

Det er et trist faktum, ingen er perfekte, ikke engang førerhunder. Fra tid til annen vil Nash gjøre en mindre feil. Når han gjør det, og jeg er sammen med noen jeg kjenner, er den vanlige reaksjonen: ”Skal han gjøre det? Kanskje han trenger et oppfriskningskurs. ” Nei, det gjør han ikke - det var en enkel feil, det skjer.

Når en førerhund gjør en feil, er nøkkelen at hunden ikke gjør den samme feilen igjen; nøkkelen til suksess er repetisjon og mye ros. Så hvis du ser et førerhundteam som gjør det samme om og om igjen, er du vitne til at føreren enten trener hunden til å gjøre noe nytt, eller muligens retter en feil.

Tracey Stewart bok

6. Førerhunder er usosiale

Jeg var veldig skyldig i å tenke på dette før jeg ble partner med fyren min Nash. Da jeg dro for å lede hundeskolen, var det største jeg fortalte Guiding Eyes For the Blind at jeg ville ha en førerhund som ikke var 'en nazist.' Betydning, jeg ville ha en vennlig førerhund. De humret av dette, da Guiding Eyes overveiende bruker Labrador Retrievers.

Jeg vet nå hvorfor de lo, da fyren min Nash kan være en sosial sommerfugl når han ikke jobber. Han elsker mennesker, og vil hilse på alle. Han er også veldig dum når han ikke jobber, og det forbauser meg hvor alvorlig Nash kan være med arbeidet hans, men når selen løsner, er han en leken kjærlig dum mann.

5. Førerhunder er som drosjesjåfører

Folk antar at jeg bare forteller førerhunden min hvor jeg vil dra, og det er så enkelt som å sette seg i en drosje. Ikke tilfelle. Førerhunder er opplært til å gå fra punkt A til punkt B, og du gir dem stadig muntlige og håndkommandoer for å fortelle dem hvor de skal dra.

Førerhunder er opplært til å gå fra fortauskant til fortauskant. Hvis du vil gå til en butikk midt i blokken, kan du gi guiden din så mange som fem kommandoer, og hvis det er en butikk du aldri har vært i før på en blokk med flere butikker og dører, skal du fortsatt å måtte stole på seende hjelp for å finne døren til akkurat den butikken du leter etter.

Dessverre leser ikke førerhunder butikkens tegn og vet nøyaktig hvor du vil hen, men hvis det er en butikk du ofte besøker, kan du trene førerhunden din til å ta deg til døren for den aktuelle butikken. Det krever bare repetisjon, mye ros, og selvfølgelig en matbelønning for at hunden skal vite og lære hvor du vil.

4. Førerhunder forteller deg når du skal krysse gaten

Et av de største spørsmålene jeg får som førerhundfører er hvordan vet førerhunden din når du skal krysse gaten? Det gjør han ikke. Det er riktig, førerhunder vet ikke når trafikklyset endres, det gjør jeg.

Blinde mennesker lytter etter økningen i trafikken, og de forteller førerhundene sine når de tror det er trygt å krysse gaten. Hunder er fargeblinde slik at de ikke kan lese kryssignalet. Vi gir dem et håndsignal når vi tror det er trygt å krysse gaten, og hundene er opplært til ikke å gå i kommende trafikk.

3. Førerhunder er også vakthunder

Folk sier ofte til meg: 'Det er flott at du har en hund som vil lede deg rundt og beskytte deg.' Så mye som jeg vil tro at Nash ville beskytte meg hvis jeg noen gang ble angrepet, er oddsen sannsynligvis ikke.

Nash er et laboratorium, så det ligger ikke i hans natur å angripe noen. Han er omtrent like passiv som de kommer. Stol på meg, jeg har prøvd å freak noen venner ut ved å be Nash angripe og sic, og vet du hva Nash gjør? Han slikker meg. Jeg sa at han var ganske tullete. Dessverre kan du ikke ha det beste fra begge verdener. Det er bare ikke i rasen.

2. Førerhunder når et punkt der de er ferdige med trening

Det forbauser meg hvor ofte jeg blir spurt om jeg trener Nash, og jeg svarer, nei, jeg er blind. Som jeg ofte hører om, ser du ikke blind ut. Ok, la oss gå utover hvor utrolig det er fornærmende å si det til noen, og fokusere på førerhunden her. Egentlig er førerhunder alltid i trening, ettersom du hele tiden lærer dem nye ting. Du drar hele tiden til nye steder, så om det er å lære ham et nytt bussholdeplass, T-banegang, butikk eller noen av en million ting, førerhunder er alltid i trening, til og med de fullt fungerende.

Og den største misforståelsen nr. 1 om førerhunder:

1. Du kan aldri klappe en førerhund under noen omstendigheter

Du har kanskje hørt at du aldri skal klappe en arbeidsførende hund. Dette er sant, men det er også personlig skjønn for førerhundføreren å si når det er greit å klappe førerhunden deres. Mange vil ikke at noen skal klappe førerhundene sine når de er i sele. Andre, under de rette omstendighetene, kan fortelle folk at det er ok å klappe hunden sin.

Nøkkelen her er å alltid spørre først. Bare fordi du ser en førerhund sitte stille i en restaurant, betyr ikke det at han ikke jobber. For førerhunden å sitte der stille i en restaurant er arbeid. Så hvis du ber om å klappe en førerhund og blir fortalt: 'Jeg beklager, men han jobber,' vær så snill å respektere førerens ønsker.

Jeg er mildere enn de fleste førerhundbehandlere. Hvis Nash og jeg ikke beveger oss, lar jeg mange mennesker klappe på ham, spesielt kvinner med barn, men jeg må advare dem om at Nash er en slikker. Det er ingenting som er mer skremmende for en blind fyr enn det øreproperende skriket et barn slipper ut når hundens store tunge slurver barnets ansikt, og moren stormer bort. Hei, ungen din ønsket å klappe Nash, og Nash ønsket å slikke ungen din. Han er en hund - hva forventet du?

Lær mer om hunder med Dogster:

  • De 10 styggeste hundene
  • Verdens mest populære hundenavn for 2013
  • 5 myter om hundens atferd som ofte fører til tragedie

Om forfatteren:Brian Fischler er en standupkomiker og forfatter. Han har blitt sett påThe Today Show, publisert i Maxim Magazine som månedens komiker, og videreTop Gear USApå History Channel. Brian skriver også for Cesar Milans nettsted og Magazine. Brian driver Laugh For Sight, en bicoastal komediefordel som inneholder de største navnene i komedie som kommer sammen for å samle inn penger og bevissthet for retinal degenerativ øyesykdomsforskning. Du kan få kontakt med Brian på Facebook og følge ham på Twitter.