Ask a Vet: How to Tell a Dog’s Age

Hvis du kjøpte hunden din fra en oppdretter eller anskaffet hunden din fra et kull med kjent fødselsdato, vet du hundens alder nøyaktig. Imidlertid ble mange hunder der ute anskaffet fra tilfluktsrom eller funnet som herreløse. Alderen rapportert til deg av tilfluktsstedet kan være unøyaktig - noen ganger ser det ut til at uerfarne frivillige får tildelt oppgaven med å estimere alderen på hunder og valper når de ankommer, noe som gjør at mange kjæledyrforeldre lurer på: «Hvor gammel er valpen min egentlig? ” Slik forteller du hundens alder - innen rimelighet.

En valp som sover på tepper.

Denne artikkelen vil gå gjennom stadiene av utvikling og aldring av hunden, slik at du får en ide om hvordan du estimerer hundens alder. Men ikke glem at hunder, som mennesker, eldes med forskjellige hastigheter. Noen eldes godt, og andre ikke. Forskjellen er basert på genetikk og livsstil. Det kan være veldig markante forskjeller i aldring mellom raser - en stor dansker er eldre på syv år, mens en sju år gammel Chihuahua knapt er middelaldrende.



hundeformet sjokolade

Hvordan estimere hundens alder

Fødsel til 2 ukers alder: Nyfødte valper blir født tannløse og med lukkede øyne. Disse funksjonene kan brukes til å identifisere valper som er under to ukers alder. Valper i denne alderen bruker mesteparten av tiden sin på å rote, diende og sove.

Et sonogram av en gravid hund med valper.

2 til 5 uker gammel: Øynene åpnes ved to til tre ukers alder, selv om synet er dårlig. Det vil fremdeles ikke være noen tenner til stede. Valper i denne alderen blir mer engasjert i miljøet og begynner å utforske omgivelsene.

5 til 8 uker gammel: Denne perioden er preget av utbrudd av løvtenner (baby) tenner. Ja, det stemmer: Hunder, som mennesker, har to sett med tenner. Det første settet begynner å bryte ut i alderen fem til seks uker, og hele settet er vanligvis på plass med åtte uker. Disse tennene er veldig skarpe, og folk med valper i denne aldersgruppen vil være smertefullt kjent med dem. Når en valp er åtte uker gammel, vil han eller hun være i fullstendig valpemodus med perioder med aktiv lek, utforsking, tygging blandet med perioder med sviktet søvn.

ingen dyrebutikk valpedag

8 til 16 uker gamle: Løvtennene er på plass, men avstanden mellom dem vil øke når kjeven og ansiktet vokser. De vil også begynne å virke uforholdsmessig små siden de holder seg i samme størrelse mens valpen vokser rundt dem. Dette er en periode med intens aktivitet, vekst, utforskning og læring for valpen.

16 uker til 8 måneder gammel: Omkring 16 uker begynner babytennene å falle ut og erstattes av permanente tenner. Denne prosessen starter foran munnen med de små tennene som kalles fortennene, og jobber seg tilbake, vanligvis symmetrisk. Valpens munn kan blø litt (eller pusten hans kan noen ganger lukte som blod) når babytennene faller ut. Løvtennene er vanligvis borte med fem måneder, og de permanente tennene er vanligvis fullstendig brutt ut av åtte til 12 måneder.

8 måneder til 24 måneder gammel: De fleste hunder har nådd sin fulle høyde med åtte til 12 måneders alder (selv om noen gigantiske raser fortsetter å vokse i opptil to år). De er ungdommer - ikke helt valper, men ikke helt modne hunder. I likhet med ungdommer gjennomgår hundene i denne aldersgruppen puberteten (hvis de ikke blir kastrert eller sterilisert). Og som ungdommer, er de generelt klønete og vanskelige, og de kan ha hudproblemer (valpeskabb slår ofte rundt denne tiden, eller noen ganger litt tidligere).

2 til 3 år gammel: De fleste hunders fysiske utvikling er fullført innen to år. Alias, det er ofte ikke lenge etter dette at tiden begynner å ta sin toll. Det første tegn på aldring er vanligvis synlig i munnen: tannregning og til og med tannkjøttbetennelse vil være til stede hos de fleste hunder innen tre år hvis tennene ikke børstes.

tysk gjeter

3 til 7 år gammel: Mennesker i denne alderen vil bli betraktet som de beste i livet. Imidlertid vil noen tegn på aldring forekomme i løpet av denne tiden. Hunder hvis tenner ikke får oppmerksomhet (enten gjennom børsting eller profesjonelt tannarbeid) vil generelt oppleve progressiv tann sykdom. Grå hår kan utvikle seg på snuten. Aktivitetsnivået vil avta.

En eldre hund leker med en pinne på stranden.

7 år og utover: Som jeg nevnte ovenfor, eldes forskjellige størrelser på hunder med forskjellige priser. Syv år er vanligvis tidspunktet da disse forskjellene blir uttalt. Mange større hunderaser vil ha betydelige tegn på leddgikt (manifestert av mobilitetsproblemer), mens mindre hunder kanskje ikke viser disse problemene i ytterligere tre til fem år. Ved syv år blir de fleste hunders øyne lett overskyet. Dette naturlige aldringsfenomenet er en type grå stær, men det kompromitterer ikke synet eller livskvaliteten betydelig. De kan utvikle vorte-lignende vekster på huden deres (ligner føflekker hos mennesker), eller myke vekster som kalles lipomer under huden. Stemmene deres kan endre seg til en rasper tone. Mindre hunder kan begynne å vise symptomer på sammenfallende luftrør (manifesteres hyppigst ved hoste når de er aktive). Hørsel og syn kan mislykkes (selv om synstapet vanligvis ikke er knyttet til uklarheten i øynene). Mobilitet kan gradvis forverres. Tannsykdommer kan bli dyp, og hvis munnen ikke blir tatt vare på tennene, kan den falle ut.

Hvordan holde hunden ung

Som nevnt ovenfor spiller genetikk (spesielt rase) en viktig rolle i hastigheten som hundene eldes i. Men det gjør også livsstil. To av kjennetegnene ved aldring er tannsykdommer og mobilitetsproblemer. Derfor er en av de enkleste måtene å bremse aldringsprosessen å ta vare på hundens tenner ved å pusse dem minst daglig og søke profesjonell tannpleie når det er nødvendig. En annen måte er å holde hunden aktiv og kontrollere vekten. Aktive hunder hvis vekter er ideelle, har mindre sannsynlighet for å oppleve symptomer på leddgikt, sammenfallende luftrør og andre aldrende herjinger.

Fungerer 7-til-1-regelen for å bestemme hundens alder?

Konvensjonell visdom hevder at ett hundeår tilsvarer syv menneskeår. Som denne artikkelen illustrerer, er den konvensjonelle visdom ikke akkurat riktig. De to første årene av hundens liv tilsvarer omtrent 21 år hos mennesker. Aldringsgraden varierer betydelig deretter, hovedsakelig basert på hundens størrelse. En stor dansker kan fylle 10 til 12 menneskelige år for hvert påfølgende år, mens en tekopppuddel bare kan eldes i et forhold på omtrent 5-til-1.

Når hunden din eldes, anbefaler jeg at du ikke mister oversikten over et viktig begrep. Å bli gammel er kanskje ikke morsom, men det slår generelt alternativet.