Det er en forskjell mellom en reaktiv hund og en aggressiv hund

Jeg forstår nå hvorfor noen foreldre bestemmer seg for ikke å skrive om barna sine, mennesker eller kjæledyr, eller hvorfor de skjuler identiteten deres hvis de gjør det. Nylig skrev jeg om min reaktive hund, Charlotte, og hvordan de som ikke følger båndlover, gjør livet vanskeligere for oss. “Den vanskeligste delen av å ha en reaktiv hund er andre kjæledyrforeldre” var den mest leste artikkelen den uken her på Dogster. Kommentarseksjonen gikk galt, og jeg fikk masse e-post.

Noen av notatene var utrolige, vakre kontoer fra andre som deler livet med kjærlige, lykkelige hunder som også tilfeldigvis er reaktive. De siste dagene har jeg imidlertid også mottatt et økende antall negative svar på artikkelen, og det er traumatiserende å se at noen lesere hevder at hunden min er ulykkelig, eller skal avlives, eller bør tas bort - alt fordi Jeg ba folk adlyde båndlover.

Charlotte, en reaktiv hund, leker i snøen.

Charlotte. (Foto av Sassafras Lowrey)



Mange av forventningene vi har til hundeadferd er basert på sosiale normer som gir mye mening for mennesker og ikke gir mening for hunder. Tenk deg for eksempel å være på tur i parken, beundre trærne og blomstene. Kanskje du dypper føttene i en bekk. Du går med en nær venn og deler den herlige ettermiddagen.

Tenk deg at en annen person, noen du ikke kjenner, kommer løpende på deg nedover stien. Tenk deg at de roper. Tenk deg at i stedet for å løpe forbi deg, begynner de å ta tak i deg og fortsette å rope bare tommer fra ansiktet ditt. Tenk deg at du snur deg for å dra, og de følger deg, prøver å hoppe på ryggen og fortsette å rope.

hundebeinformede kjeks for mennesker

Vil du svare høflig på denne personen? Kanskje spørre om de ønsket å spille basketball på den nærliggende banen? Ikke sannsynlig. Du vil sannsynligvis forbanne og skyve den fremmede bort, og så ringe politiet. Dette scenariet høres latterlig ut, men det er faktisk situasjonen som hunder blir satt i med jevne mellomrom når hundeforeldre bryter båndlov og lar hundene deres trakassere andre.

Det plaget meg at noen kommentatorer hevdet at den 'dårlige' hundens spesielle behov ødela den 'gode' hundens moro, selv om den moroa brøt båndlovene. Men tingen er at jeg like gjerne kunne skrevet artikkelen om Merkur, min 14 år gamle hund på 10 pund. Han er ikke reaktiv; han er bombesikker og en pensjonert arbeidshund. Jeg har hatt ham siden han var 8 uker gammel, og Mercury har fantastiske sosialiseringsevner - og han blir også blind, så han vil ikke møte hunden din som ikke er i kontroll.

På grunn av sitt eksepsjonelle temperament reagerer Mercury imidlertid ikke upassende (selv om han ville være berettiget til å gjøre det), men han vil heller ikke nyte engasjement med en hund uten bånd, og han bør ikke bli tvunget til å fordi noen kjæledyrforeldre ikke forstår verdien av båndlover. Å ikke adlyde båndlover kan til og med være dødelig i min situasjon. Det ville være veldig enkelt for en stor, utekontrollert hund å skade eller til og med drepe min veldig lille geriatriske hund, uansett hvor 'vennlig' hunden er. Betyr dette at hunden min ikke fortjener å gå i parken? At han skulle henvises til en bakgård et eller annet sted for sin sikkerhet?

Charlotte, en reaktiv hund, går på tur med en annen hund.

Charlotte og Mercury. (Foto av Sassafras Lowrey)

Men dette handler ikke om Merkur, dette handler om Charlotte, og jeg føler behov for å utdanne og fjerne myter om reaktivitet, fordi hun i noen kommentarer er blitt merket som en 'dårlig' eller 'farlig' hund når hun aldri har gjort noe aggressivt. . Jeg tror det er misforståelser om hundens atferd og dens terminologi.

Hva betyr reaktivitet? Charlotte lever lykkelig med en annen hund og tre katter, og hun kan selektivt møte andre hunder med passende temperament i passende innstillinger - og en passende setting blir aldri bakhold av en utenfor-båndhunder. Charlotte har aldri angrepet en annen hund, hun har ingen bithistorie og reagerer ikke på mennesker (som alle er beskyldninger mot henne i kommentarene). Vi jobbet tett med en trener, hun deltar på treningstimer, og viktigst av alt, hun er ikke stresset eller bekymret av omgivelsene. Reaktivitet er ofte basert på frykt; det handler om økt opphisselse.

Reaktive hunder kan bjeffe, lunge eller vokalisere når de skyves utenfor terskelen, hva de komfortabelt kan håndtere. For noen hunder er det en merkelig hund så langt som en fotballbane unna. For andre er det en hund som er på samme fortau. Når en hund reagerer, sier han: 'Gi meg plass!'

De av oss med reaktive hunder bruker mye tid på å tenke på hvordan vi kan sikre at hundene våre lykkes i en gitt situasjon. Så for eksempel kan jeg velge å vente utenfor veterinærklinikken på avtalen vår fordi Charlotte kan sitte stille og slappe av, i motsetning til å være i et overfylt venterom med andre hunder i nærheten, hvis eiere kanskje eller ikke ser på hva hundene deres gjør det.

En av kjerneaspektene ved å trene en reaktiv hund er ikke å straffe dem for atferd vi ikke liker, men å jobbe sammen for å skape nye, positive assosiasjoner med å se andre hunder, og lære ny atferd som å sitte og se på føreren for å erstatte mindre ønskelig atferd.

Charlotte, en reaktiv hund, utendørs.

Lykkelig Charlotte. (Foto av Sassafras Lowrey)

Dette er ikke ansiktet til en stresset eller ulykkelig hund. Jeg har hatt hunder hele livet, og jeg har jobbet med doggie barnehage og konkurrert i hundesport. Charlotte skiller seg ut som en av de lykkeligste hundene jeg noensinne har kjent. Det første året av hennes liv som bodde på gatene, der valpene hennes ble født, måtte være forferdelig. Jeg kan ikke endre hennes fortid, men jeg kan gjøre alt i min makt for å sikre at morgendagen hennes er lys og fylt med moro.

Målet mitt som foreldre til Charlotte er å gjøre verden så stor som mulig fordi det gir henne glede å gå turer og besøke nye miljøer, og det er bra for hennes videre trening. Det som ikke hjelper reaktive hunder med å forbedre seg, er å bli låst inne i bakgårder. Reaktive hunder er ikke dårlige eller farlige hunder; de trenger bare opplæring og resosialisering. De, som alle andre hunder, bør kunne respektere sitt personlige rom slik at de kan fokusere på de nye ferdighetene de lærer.