Vi adopterte en hund - og angret nesten

For en stund tilbake ble jeg vant til å bla gjennom vårt lokale ikke-drepende ly, Brother Wolf Animal Rescue, på samme måte som jeg pleide å bla gjennom online dating-profiler da jeg var singel. Sent på kvelden, nipper til et glass vin, svever jeg over hundeprofiler på nettstedet. 'Han er søt.' 'Hmm!' 'Se på øynene!' 'Jeg lurer på hvordan han ville vært hvis jeg tok ham med hjem?'

Partneren min, Michael, er ikke mye hundemenneske og tålte de små knusene mine. Vi hadde allerede en eldre Chihuahua og barn fra hans forrige ekteskap, og vi jobber begge heltid. Michael skulle snart opereres i kneet. Vi forsto at en valp eller en ung energisk hund ikke ville passe bra for familien vår. Så da jeg så profilen til Hobo Richard, ble jeg sjarmert av det morsomme navnet hans og den uskarpe grå snuten og de melkeaktige øynene. Og nedover kaninhullet gikk jeg.

Vi kunne ikke motstå ansiktet. (Foto med tillatelse til Winnie Titchener)



Noen gang så foreløpig sendte jeg Hobo Richards fostermor per e-post. Jeg viste profilen hans til Michael og barna. Vi arrangerte et møte hos bror Wolf i stedet for fosterhjemmet. Da vi endelig møttes, var Hobo Richard litt yowly, men det var fornuftig at det å være tilbake på ly ville være en fyldig opplevelse for ham. Spesielt med tanke på hvor han hadde vært - de fant ham ved en søppel, mager og med mager i pelsen. Det ville være overveldende for alle.

Vi ble enige om å få Hobo Richard tilbringe en lørdag ettermiddag hjemme hos oss og møte barna og se hvordan han og Chihuahuaen vår, Lupe, kom overens. Det var en herlig ettermiddag, full av lur og vandret rundt i hagen, nippet og spilte fredelig. Hver gang vi nærmet oss Hobo Richard, falt han til bakken og rullet over på ryggen, utsatte seg for en mage gnidning og vinket potene søtt. Vi ble offisielt forelsket.

Den forestående kneoperasjonen var en mulig konflikt i vår adopsjonstidslinje, men Hobo Richard virket så kul, så avslappet. Han var allerede hjemmetrenet. Vi bestemte oss for å ta ham hjem uken etter Michaels operasjon. Og så, med den ene av de to voksne i huset lagt opp på sofaen og alt annet enn urørlig, og den andre voksne går til et kontor hele dagen hver dag - og med julehusfester to uker unna!-vi bestemte oss for detdettevar den beste tiden for Hobo Richard å bo hos oss.

oppkast hund når du skal ringe veterinæren

Michael og jeg ble forelsket i Hobo Richard dagen vi møtte ham. (Foto med tillatelse til Winnie Titchener)

Dessverre var det klart fra begynnelsen at han var en annen hund enn den som besøkte hjemmet vårt tidligere. Nå var han hektisk, tempoet, gråt og klo seg til persiennene på vinduene våre. Mens jeg var på jobb, kunne Michael bare humpe ut for å slippe hundene inn i hagen. Det var ikke nok voksne i huset eller timer på dagen for å gi ham den øvelsen han helt klart trengte.

I løpet av sin første uke hos oss undersøkte Hobo Richard omkretsen av vår store inngjerdede hage og fant et svakt sted og slo deretter gjennom det. Han vandret nonchalant tilbake. En annen gang gikk jeg for å samle ham fra kompostbunken til en nabo. Hobo Richard viste seg å være dyktig til både å slå og grave. Da jeg krøp ved gjerdet sent en natt med lommelykt i munnen og hamret for å reparere hullet i gjerdet vårt, begynte jeg å være i tvil.

Spesielt en natt var veldig røff. Hobo Richard var oppe hele natten og gråt og bjeffet, og ingenting ville berolige ham. Hele natten sendte han ut høye kvitrer (det er ganske imponerende, denne hundens vokalområde) som vi ikke kunne se bortsett fra røykvarsleren, som også piper fra et lavt batteri. Michael var fortsatt urørlig. Vi var begge utmattede og cranky. Jeg reiste meg for å prøve å lagre Hobo Richard med seige leker og peanøttsmør, men det gjorde ikke noe bra. Liggende i sengen og stirret opp i taket spurte jeg Michael om det er slik det er å ha en nyfødt. 'Nei,' sa han. 'I det minste vil en nyfødt ikke slå gjennom et gjerde.'

fedex hund

Moren min hang sammen med Hobo Richard og Lupe julemorgen. (Foto av Winnie Titchener)

Dagen etter sendte jeg huslyet på e-post for å se om vi kunne få hjelp med Hobo Richard. En del av meg håpet det ville tilby å ta ham tilbake (det gjorde det), og jeg ble overrasket over å lese min egen liste over hva vi hadde prøvd å roe ham ned.

Ordret, denne listen er: trening, godbiter, positiv forsterkning, mild negativ tilbakemelding ('nei', 'stille' osv.), Ekstra hengivenhet, en Thundershirt, crating, ikke crating, fluoksetin, melatonin, Benadryl, Trazodone, seige leker , peanøttsmør, råhudben, ekstra tid ute, prøver å engasjere ham i læring / spill, dempe lysene og sette på musikk.

Bror Wolf reagerte positivt, noe som fikk meg til å føle meg bedre, fordi jeg var litt cranky at det aldri ga oss beskjed om denne hundens helt spesielle behov. Og som en liten grunn jeg ikke er stolt av, var jeg motvillig til å sende ham tilbake fordi vi allerede hadde bestilt julekort med navnet hans og bildet inkludert. Jeg ønsket litt validering fra lyet, men jeg var mer sta enn jeg var irritert. I tillegg er Hobo Richard veldig søt.

Så jeg gjorde en avtale for ham å se en veterinær og utelukke skader eller traumer. Han ville ikke sitte stille for blodtrekning, men de svabbet ørene hans - han gned alltid ørene - og fant ingen infeksjon og ingen øremidd. De fant ingen åpenbare skader eller sårdannelser vi kanskje har savnet. De sendte oss hjem med en flaske ørepynt til ham og en klikker for trening.

Og gjett hva: Han forandret seg! Kanskje han hadde trøtt seg ut fra å bjeffe og tråkke på veterinæren, eller kanskje vi etablerte litt mer tillit etter at jeg la ham i bilen, tok ham med til et sted og førte ham hjem (dvs. ikke forlot ham på en søppelplass. Jeg børstet pelsen hans, som han likte. Jeg ga ham et bad, som han motsto men holdt ut.

Koser deg med hagen vår. (Foto av Winnie Titchener)

Jeg ga ham ørebehandlingen og litt kos. Vi trente litt på trening før sengetid, og han svarte til slutt på navnet hans. Han begynte også å sitte på kommando. Det føltes som magi å få denne hunden til å ta øyekontakt, til slutt, og å lytte til meg. Jeg belønnet ham med et nytt råhud, en spesielt stinkende som han bare elsket. Han var stille hele natten og klødde seg ikke i døren til soverommet vårt.

petstaurant

Det var magisk, og for første gang siden vi adopterte ham, følte jeg meg håpefull.