Vi snakker med 'Soldier Dogs' forfatter Maria Goodavage om hennes nye bok

I 2012 publiserte forfatter og Dogster-bidragsyter Maria GoodavageSoldier Dogs: The Untold Story of America’s Canine Heroes. Boken profilerte en verden av militære hunder og deres håndtere i uforstandig tette (og ofte uhyggelige) detaljer. Etter bokens suksess har Maria skrevet en oppfølging, men hennes nye bok fokuserer på livet og karrieren til en bestemt pooch som heter Lucca.

Den tyske hyrden – belgiske malinois deltok i mer enn 400 oppdrag som marinhund under konfliktene mellom Irak og Afghanistan. Hun mistet et bein i prosessen, og nyter nå pensjonisttilværelsen med familien til sin opprinnelige behandler, Chris Willingham.

Jeg intervjuet nylig Goodavage omTopphund: Historien om Marine Hero Lucca. Forfatteren snakket om hundens mest dristige oppdrag, de spesielle ferdighetene hun utviklet mens hun serverte, og den gangen en gruppe marine hunder i Irak gjenskape C. M. Coolidges maleri av hunder som spilte poker.



Dogster: Hva slags trening gjennomgikk Lucca for å gjøre henne klar til tjeneste?

Maria Goodavage:Hun brukte seks måneder på å oppdage eksplosiver uten bånd - et nytt program for USA på den tiden. Så brukte hun mange flere måneder på å finpusse disse ferdighetene, pluss mye fysisk trening også. Hun måtte være i god form, som alle marinesoldater gjorde, for å takle de lange oppdragene under vanskelige forhold.

Selv ved utplasseringen fortsatte Lucca å trene på sprengstoffene som var unike for områdene der hun tjenestegjorde. Ikke bare endte hun med å lære å varsle om mange forskjellige eksplosivers dufter, men hun kunne speide dem mens du var i bånd. Chris eller Rod ville bruke håndsignaler når de var langt fra Lucca; noen ganger kompletterte de det med å snakke veldig stille inn i en radio. Hun hadde mottakeren i en lomme på selen, og hun ville reagere på den stille lyden som om den var rett ved siden av henne. Hvis vanlige militære arbeidshunder har bachelorgrader, har Lucca en doktorgrad. Hun var eliten til eliten.

Det folk flest ikke vet om militær hundetrening, er at det hele er gulrot, ingen pinne. Hundene elsker det de gjør fordi de trives med de to hoveddelene av 'lønnsslipp': Entusiastisk og inderlig ros fra håndtererne, og en Kong. Sett dem sammen, så har du himmel på jorden for disse hundene.

Var båndet hun dannet med Chris, hennes opprinnelige handler, forskjellig fra hennes påfølgende forhold til Juan Rodriguez?

Hun bundet seg dypt med dem begge, og omvendt. Chris var hennes første handler, og var den som trente henne og gikk på to distribusjoner med henne. Men overgangen til Rod ble gjort så forsiktig og gradvis at jeg tror hun når hun skjønte at han var hennes nye handler, var i stand til å utvikle det samme båndet. Det ble absolutt forseglet for henne da han tilbrakte de første nettene etter skaden hennes ved siden av henne i veterinærhallen i Kandahar! Det er ikke mange som sover i hundens restitusjonskennel.

Hva er det mest dristige eller farlige oppdraget Lucca har vært på?

Det var mange. Hver gang hun gikk utenfor ledningen, lurte det fare med nesten hvert trinn. Hun gikk på flere oppdrag i Irak hvor det var brannslukking, IED (improvisert eksplosiv anordning), raketter, mørtel og resten av det du forestiller deg når du tenker på helvete i krigen. Det er vanskelig å plage fra hverandre som var den farligste. Hun gikk spiss - gikk ut foran - med håndtereren sin, men alle beskyttet dem. Hun var et veldig verdifullt medlem av hvert oppdrag.

De mest dristige oppdragene var sannsynligvis de jeg ikke kunne skrive om i boken fordi jeg ville bryte operasjonell sikkerhet og muligens sette sikkerheten i fare i fremtidige oppdrag. Det er et sted jeg ikke vil dra, til tross for andre veldig populære bøker som banet vei. Men denne hunden er en kul agurk uavhengig av hva hun gjør! En ting jeg kan si er at hun ofte sovnet mens hun var på helikoptre. Det er bare ikke noe de fleste hunder eller mennesker gjør.

hvor gammel er valpen min

Hva er de største farene militære hunder møter?

Den største faren militære hunder møter ved utplassering i Irak og Afghanistan har vært IED. Disse hjemmelagde bomber er vanskelig å oppdage, og det er derfor hundene er der med sin utsøkte luktesans. IED har vært den første drapsmannen av tropper der, og er like fryktelige for lokalbefolkningen. Hunder og deres håndtere leder ofte veien gjennom farlige områder.

Hunder har, tragisk sett, blitt drept i aksjon. De blir sørget som fullverdige medlemmer av militæret. En hund jeg skriver om iDen beste, et gult laboratorium ved navn Cooper - Luccas 'kjæreste' - ble drept øyeblikkelig av en IED sammen med hans handler, Kory Wiens. De kremerte levningene ble begravet sammen i Wiens hjemby i Oregon, for som de fleste hundelag var deres bånd ubrytelig. Wiens refererte alltid til Cooper som 'sønnen min.' De var ett, og Wiens far ønsket at de skulle være sammen for alltid. Jeg fikk mye sand i øynene mens jeg skrev om dem, og selv når jeg noen ganger snakker om dem.

Hva er historien bak bildet i boken til hundene som spiller poker?

Ha! Vel, det var litt moro deres håndtere hadde under Luccas andre utplassering til Irak. I en veldigMOS- som et øyeblikk bestemte de seg for å la livet etterligne kunst. De stilte Lucca, Posha (hennes andre 'kjæreste', etter Cooper) og Buddy for en badass Marine-versjon av den populæreHunder som spiller pokeroljemalerieserie. Humor hjalp håndtererne deres til å takle krigens påkjenninger. Legg merke til hvilken hund som har (losset) pistol - og sigarer. Lucca er en slik dame!

Topphund: Historien om Marine Hero Lucca,utgitt av Dutton / Penguin, er nå i butikkene. Les vår anmeldelse av boka. Les mer om Lucca på Solider Dogs ’Facebook-side og nettsted.